Sistemul de justiție penală din America eșuează tinerilor ca mine. Legile cu ardezie sunt răspunsul

Politică

Sistemul de justiție penală din America eșuează tinerilor ca mine. Legile cu ardezie sunt răspunsul

Am fost unul dintre cei mai norocoși.

14 decembrie 2018
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest
Peter RezkCourtesy Peter Rezk
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest

În această opțiune, scriitorul Peter Rezk, student la Carnegie Mellon University și stagiar la Generation Progress (un proiect Center for American Progress), împărtășește modul în care istoria personală l-a determinat să creadă în valoarea legilor Clean Slate pentru minorii infractori. .

Tatăl meu a murit din cauza cancerului de pancreas atunci când eram un boboc la liceu. Cu trei copii care să crească și niciun soț care să le asigure, mama a devenit singura câștigătoare. Ca cel mai bătrân copil, am câștigat noi responsabilități; Am devenit un personaj al familiei mele, un rol pe care nu l-am văzut niciodată. A trebuit să mă asigur că n-am împovărat niciodată mama, mai ales financiar.

Pentru a ajuta cu banii, am recurs la activități ilegale și am găsit repede o mică greșeală de a cădea în sistemul de justiție penală, un sistem rupt care afectează în mod disproporționat comunitățile cu venituri mici și oamenii de culoare. Combinat cu politicile unor state care îngreunează ștergerea cazierului judiciar, acest sistem a lăsat cel puțin 70 de milioane de americani cu un anumit grad de antecedente penale - chiar și cei care au fost arestați doar pentru anumite acuzații și niciodată condamnați - ceea ce poate avea impact capacitatea lor de a găsi muncă și de a merge la școală. Sunt unul dintre norocoșii care au scăpat de ea, iar aceasta este povestea mea. Ceea ce am învățat este că tinerii au nevoie de o a doua șansă atunci când se confruntă cu aceste obstacole, iar legile Clean Slate oferă asta.

Anii mei de liceu și juniori au fost grei, însă, cu sprijinul familiei mele, am reușit să trec cu note bune, în ciuda tragicului rezultat al pierderii tatălui meu. Dar când anul meu superior s-a rostogolit, am intrat în panică. Prom - un eveniment care ar aduce un fel de normalitate în viața mea și pe care îl așteptam cu nerăbdare de ani de zile - a fost din punct de vedere financiar. Între munca școlară și îngrijirea fraților mei, nu am avut timp pentru o slujbă. Lucrând ore suplimentare și luptându-mă pentru a face capăt, mama nu era în măsură să-și permită nici un bilet de bal pentru mine.

Presat de bani, am apelat la consumul de droguri. În timpul AP English, am vândut marijuana în baia de la etajul doi al școlii mele. Într-o zi, mama a descoperit ce făceam și l-a contactat imediat pe preotul nostru, care m-a chemat pentru o scurtă intervenție. El mi-a amintit de cât de mult am avut potențial și ce cazier ar face la toate acele promisiuni. Câteva luni și câteva ajustări de viață mai târziu, m-am trezit că lucrez la localul meu local Hollister Co., vânzând tricouri prea scumpe.

costum de Halloween 2019

Dacă aș fi fost împiedicat de altcineva decât mama, dacă aș fi dobândit antecedente penale, viața mea ar arăta drastic diferită. Probabil că nu m-aș înscrie în al treilea an de studiu la științele biologice la Universitatea Carnegie Mellon și nici nu aș fi internat într-un top de la Washington, D.C., think tank. Aș fi fost un alt copil fără tată pentru a vinde droguri, o narațiune prea comună în orașul meu natal din Jersey City, New Jersey.

Am avut norocul să nu fi fost prins niciodată. Dar în fiecare an, mulți copii nu au atât de norocos și sunt arestați pentru infracțiuni minore pentru prima dată. Oamenii ca mine sunt loviti de nenorocire si sunt presati sa gaseasca modalitati de a face bani pentru un bilet de bal, unele alimente sau o factura pentru apa.

Cazierul judiciar continuă să pedepsească multe persoane cu mult timp după ce și-au ispășit pedeapsa sau au achitat amenda. Cu multe birouri de admitere la colegiu care colectează informații penale cu privire la solicitanți, chiar și o infracțiune minoră poate limita grav accesul unui tânăr la o educație universitară. Și cu aproape 9 din 10 angajatori care analizează fondul candidaților potențiali, majoritatea tinerilor cu antecedente penale se pot lupta să își găsească un loc de muncă ani de zile după ce își execută pedeapsa. Aceste limitări perpetuează ciclurile sărăciei care pot afecta familii și comunități întregi de generații întregi.

Publicitate

Tinerii - chiar și tinerii care au făcut o greșeală - merită șansa de a participa la societatea noastră și de a nu se confrunta cu o viață de viață cu posibilități educative și de angajare limitate. Și există o politică pregătită care poate fi o soluție la această problemă - într-un singur stat, aceasta este deja.

Legile cu ardezie curat oferă persoanelor fizice oportunitatea de a împiedica înregistrările infracțiunilor non-violente de către majoritatea angajatorilor, proprietarilor, școlilor și publicului larg, atât timp cât persoana rămâne fără criminalitate pentru o perioadă determinată de timp. După cum a raportat The Beaver County Times, Pennsylvania a devenit recent primul stat care a adoptat o lege cu ardezie curată, iar alte state ar trebui să își urmeze rolul. „Această legislație cu ardezie curată permite persoanelor fizice să solicite instanțelor judecățile pentru a fi sigilate înregistrările lor dacă o persoană a fost eliberată de condamnare timp de 10 ani pentru o infracțiune care a dus la un an sau mai mult în închisoare și a achitat toate datoriile financiare ordonate de instanță ”, potrivit site-ului web al guvernatorului din Pennsylvania, Tom Wolf. Acesta include, de asemenea, 'sigilarea automată a înregistrărilor pentru infracțiuni de gradul doi sau al treilea grad', care ar fi putut include o pedeapsă de doi ani sau mai puțin de închisoare, atât timp cât persoana fizică nu a fost condamnată timp de 10 ani.

Pe măsură ce America se trezește la realitățile unui sistem de justiție penală ruptă, parlamentarii ar trebui să ia în considerare politicile care aduc un ajutor necesar tinerilor care și-au plătit datoria către societate, mulți dintre ei începând deja în dezavantaj.

Ștergerea evidențelor studenților care au fost disciplinați pentru infracțiunile cu droguri non-violente - ceea ce se întâmplă în cadrul unui sistem rasist care, după cum a menționat Brookings Institute, impactează în mod disproporționat asupra tinerilor de culoare - este un pas puternic spre reforma sistemului nostru de justiție penală. Dacă nu ștergem aceste tipuri de înregistrări, noi potențializăm tinerii într-o viață de sărăcie, care în cele din urmă îi poate dezbrăca de capacitatea lor de a-și susține familiile și comunitățile în mod semnificativ.

Conform AtlanticulAproape 200.000 de tineri intră în sistemul de justiție penală în fiecare an, în mare parte pentru infracțiuni non-violente. Când tinerii trebuie să supraviețuiască sub factori socio-economici duri, așa cum am făcut-o, societatea noastră ne incriminează.

Am fost unul dintre norocoșii: un copil care a vândut marijuana în baia liceului său, studiază acum la o instituție de vârf și în drum spre a deveni avocat. America are milioane de tineri cu același potențial. Liderii noștri politici au puterea de a schimba un sistem care adesea îi împinge pe oameni în închisoare și apoi îi fură de oportunitățile pentru restul vieții într-unul care oferă persoanelor care și-au plătit datoriile o șansă de a contribui la societate. De dragul viitorului Americii, sper să facă ceea ce trebuie.

Obține Teen Vogue Lua. Înscrieți-vă la Teen Vogue e-mail săptămânal.

Vrei mai mult de la Teen Vogue? Verificați acest lucru: Cum funcționează conducta de la școală la închisoare