Reciclarea nu va opri plasticul de la distrugerea Pământului

Politică

Reciclarea nu va opri plasticul de la distrugerea Pământului

Planeta de plastic este o serie despre criza globală a materialelor plastice care evaluează costurile de mediu și umane și consideră posibile soluții pentru această problemă devastatoare creată de om.

diagrama vagainei
20 decembrie 2018
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest
Materiale plastice, inclusiv un coș de rufe și mâner de perie pentru scrubber toaletă, care au fost trase de pe Great Pacific Garbage Patch în 2018. Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest

Probabil că sunteți familiarizați cu simbolul de reciclare: săgețile triunghiulare care apar oriunde de la cupa dvs. de mers până la containerele de plastic folosite pentru a împacheta resturile la un restaurant. Dar, deși semnul ar putea să pară că aproape tot ceea ce folosim are potențialul de a fi reciclat, adevărul este, o mulțime de elemente pe care le plasăm în coșul nostru de reciclare s-ar putea să nu ajungă acolo unde ne așteptăm.

Nu numai că este dificil să reciclăm fiecare tip de plastic în fiecare comunitate, dar consumatorii aleg, de asemenea, să nu o facă. Restul sfârșește să se acumuleze în oceane sau depozite, care perturbă ecosistemele naturale și degradează planeta. Este o concepție greșită comună că reciclarea poate compensa cât de mult consumăm plastic - și chiar dacă toată lumea a ales să recicleze toate materialele plastice pe care le consumă, procesul nu este atât de eficient pe cât am putea crede.

„Reciclarea poate fi sincer confuză dacă nu puneți timp și eforturi pentru a face cercetări în acest sens. Niciodată nu am știut că trebuie să spăl toate alimentele din containerele de plastic pentru a le recicla ”, spune Mishka Banuri, un elev de 18 ani, liceu și organizator de mediu din Utah. Teen Vogue. „Ani de zile, plasticul pe care l-am reciclat tocmai s-a terminat în depozitul de deșeuri pentru că existau mâncare. Frustrarea mea în ceea ce privește reciclarea este că aceasta nu este simplă și asta o poate face inaccesibilă pentru mulți oameni care nu au timp să știe despre reglementările lor locale de reciclare.

În mod ideal, reciclarea este procesul circular în care materialele care au fost deja folosite sunt defalcate și re-expuse în noi produse, astfel încât să reducă energia și resursele necesare pentru a produce materiale virgine sau cu totul noi. Deoarece există diferite tipuri de deșeuri - cum ar fi plastic, hârtie, sticlă și aluminiu - există factori diferiți care determină dacă un produs va fi în final reciclat.

„Problema este că reciclarea este o afacere, așa că economia va influența dacă ceva este reciclat sau nu mai mult decât capacitatea tehnică a acelui material de reciclat”, a declarat Stiv Wilson, expert în poluarea materialelor plastice și director al campaniilor la Proiectul Story of Stuff, o organizație axată pe schimbările de mediu și sociale, spune Teen Vogue. Deși starea actuală a reciclării depinde parțial de a avea o piață pentru produsele de deșeuri reciclate, aceasta nu a fost întotdeauna o forță motrice în spatele procesului.

Practica reutilizării obiectelor de fier vechi poate fi urmărită în civilizații antice și a fost comună de-a lungul timpului colonial, când anumite materiale puteau fi greu de accesat și familiile au încercat să utilizeze la maxim obiectele de uz casnic, potrivit cărții istoricului Susan Strasser, Deșeuri și dorințe: o istorie socială a gunoiului. În cursul secolului al XIX-lea, ambulanții care călătoresc din loc în loc vânzând mărfuri au cumpărat articole aruncate pe care le-au putut salva și revinde, stabilind primele piețe pentru materialele folosite.

Ulterior, ca parte a efortului din cel de-al doilea război mondial acasă, guvernul SUA i-a încurajat pe americani să adune resturi de metal, cauciuc și alte materiale pentru a fi transformate în arme și alte obiecte pentru război (deși criticii susțin acum că unitățile de fier vechi au servit propaganda pentru a alimenta patriotismul mai mult decât conservarea mediului). După război, boomul economic de la sfârșitul anilor ’40 -’50 a creat o schimbare majoră către o cultură „de scurgere” bazată pe consumator, care a văzut introducerea de produse de uz casnic, de plastic de unică folosire - ducând în cele din urmă la dezvoltarea de colectare a deșeurilor și reciclare pentru a încerca să ține pasul cu poluarea rezultată.

Publicitate

Astăzi, majoritatea oamenilor sunt familiarizați cu reciclarea pe marginea bordurilor în care administrațiile locale sau companiile private adună produsele reciclabile ale unui cartier, le duc la instalații, le sortează și le reintroduc în sistem. În ciuda creării acestor eforturi de reciclare în urmă cu zeci de ani, doar 9% din tot materialul plastic produs din anii 1950 a fost reciclat, iar Statele Unite recicla și compostează doar 34,7%. Ceea ce nu este reciclat poate ajunge în depozitele de gunoi, depozitele de gunoi sau incineratoare, care folosesc căldură pentru a arde deșeurile și pentru a elibera dioxid de carbon în mediu. Deși se crede că incineratorii urmează un model „deșeuri la energie” prin generarea de energie electrică, organizațiile ecologiste susțin că acestea creează o cerere mai mare de deșeuri și prezintă riscuri pentru sănătate din cauza emisiilor mari de poluanți.

Furnizarea de plastic a crescut și în ultimii 60 de ani. Producția globală de plastic virgin recent fabricat a sărit de la 2 milioane de tone în 1950 la 381 de milioane de tone în 2015, iar companii precum ExxonMobil Chemical și Shell Chemical investesc în noi facilități care vor crește producția de plastic cu 40% în următorii 10 ani. Aceste materiale plastice, care pot dura aproximativ 450 de ani pentru a descompune și elibera gazele cu efect de seră dacă sunt expuse la lumina soarelui, sunt de îngrijorare imediată pentru susținătorii mediului.

Deși vina pentru poluare este adesea pusă pe consumatorii de materiale plastice de unică folosință, experți precum Wilson și Martin Bourque, director executiv al Centrului de Ecologie din Berkeley, California, subliniază rolul pe care îl joacă corporațiile în degradarea mediului. În sute de curățări și audituri de marcă conduse de mișcarea Break Free From Plastic, Coca-Cola, PepsiCo și Nestle s-au dovedit a fi poluatorii de plastic de top din întreaga lume.

'O mare parte a problemei cu ceea ce numim contaminare în reciclare este că oamenii speră sau cred că ceva este reciclabil sau că este spus de către producător sau proprietarul mărcii, compania de la care cumpără, că este reciclabil', spune Bourque Teen Vogue, „atunci când, de fapt, nu există nici un mod bun sau vreun mod economic de reciclare a produsului sau a ambalajului care se vinde”.

Un membru al Răsăritul arctic deține un coș de rufe din plastic parțial, care a fost extras de pe Great Pacific Garbage Patch în 2018.

Tabor Wordelman

Utilizând simbolul de reciclare recunoscut, spune el, multe companii împing ideea că produsele lor sunt bine să consume, deoarece sunt reciclabile din punct de vedere tehnic, chiar dacă infrastructura sau piața de reciclare a acestora nu pot exista. Ambalajele cu mai multe straturi, ca în paharele de cafea de unică folosință sau ambalajele pentru bare de sănătate, sunt deosebit de problematice, deoarece este combinația diferitelor materiale care ar trebui să fie separate - un proces complicat și consumator de timp - pentru ca produsele să fie reciclate.

Publicitate

„De când eram mic, mi s-a spus întotdeauna că reciclarea este cel mai bun lucru pe care l-am putut face pentru a salva mediul înconjurător. Dar, în realitate, este doar un alt mod în care neoliberalismul pune sarcini asupra individului, mai degrabă decât sistemele care sunt responsabile ”, spune Mishka. „Pe scurt, reciclarea este un alt mod de a trăi un stil de viață mai durabil, cu o mai mică amprentă ecologică, dar reciclarea persoanelor nu va opri problema”.

Deoarece nu toate instalațiile locale au capacitatea de a recicla anumite tipuri de materiale, o mare parte din deșeurile americane sunt livrate în alte țări. Potrivit unui raport al Alianței Globale pentru Incinerator Alternative (GAIA), SUA este cel mai mare exportator național de deșeuri de plastic din întreaga lume. Până de curând, China era principalul importator, dar în ianuarie 2018, țara a pus în practică interdicția importurilor de resturi de plastic pentru a elimina poluarea. Rezultatul a fost acumularea deșeurilor în multe țări occidentale, precum și redirecționarea poluării lor în țările din sud-estul Asiei, cum ar fi Indonezia, Thailanda și Malaezia. Dincolo de crearea unor dezastre de mediu, materialele plastice se dovedesc a fi o problemă politică.

„O parte a problemei este că, în anumite cazuri, deșeurile care nu pot fi reciclate, sunt trimise de fapt în aceste țări, în condițiile reciclării. Dar când ajung aici, fie nu sunt reciclabile, fie infrastructura nu este existentă pentru a putea fi reciclată ”, spune Froilan Grate, directorul executiv al GAIA Philippines Teen Vogue. „Deci, într-un fel, ceea ce se întâmplă este să sfârșească să fie aruncat în aceste comunități”.

Colectoarele informale de deșeuri încearcă apoi să sorteze deșeurile amestecate pentru materiale valoroase sau reciclabile, spune el, devenind expuse la toxine și alte substanțe nocive pe parcurs. Orice nu poate fi reciclat este lăsat ca poluare, de multe ori contaminând corpurile de apă pe care comunitățile insulare se bazează pentru hrana lor. Chiar dacă țările asiatice sunt adesea apreciate ca fiind poluatorii de top din lume, spune Grate, aceste comunități încearcă să își reducă deșeurile - sunt încărcate doar cu materiale plastice care provin din SUA și Europa. Potrivit Wilson, multe corporații „comercializează în mod convenabil stilul de viață industrial” în țările din sud-estul Asiei, știind că nu au controale de mediu și facilități pentru a face față deșeurilor și apoi le învinovățesc pentru gunoi.

Wilson, Bourque și Grate sunt de acord că pur și simplu există prea mult plastic pentru a putea fi reciclat. În schimb, spun ei, este necesar ca noi să ne concentrăm asupra primelor două R-uri: în principal reducerea, dar și reutilizarea. Reducerea la preluare care produce deșeuri de unică folosință, cumpărături în vrac cu containere reutilizabile la supermarket și transportarea sticlelor reutilizabile pentru a evita cele din plastic sunt toate măsurile bune pe care le putem face.

Cu toate acestea, Wilson spune, „este un loc teribil de oprit”.

Cheia este să apelăm la acțiuni colective pentru a responsabiliza instalațiile locale de reciclare, guvernul și marile corporații pentru producerea de materiale plastice de unică folosință și modul în care sunt gestionate deșeurile noastre pe termen lung. Înscrierea la mișcarea liberă din plastic, sprijinirea organizațiilor care luptă împotriva poluării din plastic și contactarea guvernului local și federal despre legislația de mediu sunt toate modalitățile importante de a vă angaja în căutarea de soluții. Exact asta au făcut Mishka și colegii săi în statul lor, făcând lobby pe parlamentari timp de doi ani, până când guvernatorul Gary Herbert a semnat o rezoluție care recunoaște efectele schimbărilor climatice în Utah.

mângâindu-ți penisul

Au continuat să găzduiască un summit pentru tineri și să-și lanseze propria organizație, Utah Youth Solutions Solutions (UYES), pentru a continua să facă eforturi pentru o planetă mai sănătoasă. „Cel mai mare sfat al meu ar fi să mă alătur organizațiilor locale de tineret care sunt implicate în organizarea de bază. Organizațiile precum UYES, Sunrise, Power Shift sau iMatter sunt organizații naționale care pot lucra la problemele locale din comunitatea dvs. ”, spune ea. „Social media este, de asemenea, un instrument uriaș pe care l-am folosit pentru a găsi oportunități pentru a face rețea și pentru a mă angaja cu tineri care lucrează similar”.

Pentru mai multe informații despre criza globală a materialelor plastice, citiți restul seriei Plastic Planet.