Limba tamilă mă conectează la cultura mea într-un mod care transcende cuvintele

Identitate

„Tamil a fost sângele meu și a devenit lucrul care m-a ajutat să-mi lipesc împreună identitatea”.

besty johnson prom

De Sibani Ram

4 octombrie 2019
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest
Amelia Giller
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest

În această opțiune, Sibani Ram explică modul în care limba tamilă o leagă de bunica, cultura și de un loc la jumătate de lume.





Când școala se lasă afară, îmi petrec fiecare minut liber pentru a bloca muzica tamilă. Dar nu este doar un blocaj - ci se internalizează. La miezul nopții, plâng. Nu lacrimi de bucurie, ci cele nostalgice. Lacrimi care nu s-au zbuciumat până acum, dar acum se dezvăluie ca o piesă de preț a puzzle-ului meu cultural. Aceste lacrimi care mă transportă din minuscul meu oraș Iowa de la marginea râului Mississippi până la ritmurile repezi, care sună din India de Sud. Mă ajută să inspir un simț complet al identității, să vizitez templele hinduse la milioane de kilometri distanță, fără să mă mișc un centimetru. Dar, mai ales, aceste lacrimi sunt un simbol al iubirii pentru mâncarea mea de confort emoțional suprem - limba tamilă.

Tamilul ar putea fi etichetat limba mea maternă, dar bunica a fost cea care mi-a hrănit-o. Între rundele de orez cu iaurt și murăturile de mango, bunica mea mi-a împrăștiat râul blând și liniștitor al unei limbi. Tamilul este o limbă dravidiană, vorbită inițial de poporul tamil din India de Sud. Născut în Iowa City, Iowa și crescut mai ales în Midwest, încă văd tamila ca „hrana pentru gândire”, limbajul intuitiv în care să mă gândesc înainte de a avea loc vreun fel de traducere. Pentru mine, este lumea în care am trăit înainte ca femeia pe care am iubit-o cel mai mult, cea care mi-a învățat limba, să ajungă aproape în pat pentru tot restul vieții.

Am crescut fiind fermoar în toată țara din Houston, Texas, până la Dubuque, Iowa, pentru noul loc de muncă al tatălui meu. În noua mea casă, am refuzat să duc mâncarea indiană la școală în zilele elementare de teamă să nu fie ridiculizate pentru mirosurile sale picante de „masala”. Vino școala medie, am decis discret să-mi smulg bindhi de pe față. În liceu, am renunțat la învățarea muzicii clasice Carnatic, deoarece nu existau public. La fel cum bunica mea și-a fracturat șoldul, lăsându-l în pat, sentimentul identității mele a fost fracturat.

lupita nyong'o met gala 2019

Totuși, nu mi-am dat drumul la tamilul meu. Chiar când înfloritoarea comunitate tamiliană din Houston a alunecat din ce în ce mai departe, amintirile lingvistice au rămas intacte. Tamil a fost sângele meu și a devenit lucrul care m-a ajutat să-mi lipesc identitatea.

Limba este un lucru curios. Poate fi cel mai rapid tren spre banda de memorie, pentru a obliga orice moștenire ezitantă să vorbească din umbră. Așa că în timp ce mergeam pe holuri ca singura fată maro din liceul meu, am hulit muzică de filme tamil în perioadele de stres din căști. A fost un mod plin de descoperire a ceea ce mi-a lipsit cel mai mult, atunci când mângâierea externă din partea prietenilor nu mi-a putut lumina dispoziția.

Din cauza Tamilului, nu mă tem de apeluri de apeluri sau de clarificare a greșitului pronunțat al numelui meu. În câteva veri în care am mers în India, Tamil a fost instrumentul care m-a făcut să mă simt ca acasă. Pe fondul condițiilor de sat uscate, întreruperi de energie, îmbrăcăminte modestă și atmosferă aglomerată, Tamil a fost cel care a înlocuit aceste provocări, permițându-mi să atrag adâncimea din momentele pretuite cu familia. Când întâlnesc rude îndepărtate care vizitează Statele Unite, nu pierd niciodată cuvintele; bunica mi-a dat podul limbii acum ani. Și când întâlnesc un prieten tamil din toată țara cu care pot conversa, știu că avem o legătură emoțională instantaneu cu limbajul care ne modelează sufletul și îl face un întreg. Din cauza controlului meu asupra limbii tamiliene, nu mai simt această fractură.

Publicitate

Pe partea de flip, este alarmant cât de mulți asiatici-americani nu sunt legați de limba lor. Potrivit Centrului de Cercetare Pew, doar 14% dintre americanii asiatici născuți în SUA sunt capabili să poarte o conversație în limba ancestrală. Și mai descurajant pentru mine este că doar 3 din 10 americani americani cred că este foarte important pentru generațiile viitoare să vorbească limba ancestrală. Poate că darurile de a păstra o limbă maternă nu sunt cele corporale învelite în hârtie fantezistă. Poate că nu va traduce direct o carieră de vis în realitate. Dar ceea ce poate face o limbă maternă este să vă ajute să găsiți darurile fiecărei situații. Îți poate sculpta pânza culturală la cel mai profund nivel. Crescând ca un tamilian indian american într-un oraș preponderent caucazian, limba m-a făcut brunetă și mândră. Pentru mine, este o chemare a intrigii continue pe care nu o voi lăsa niciodată - o legătură cu persoana pe care o admir cel mai mult în viața mea.

Unii nu au învățat limba lor ancestrală și nu există nicio rușine în asta. Nu te face mai puțin asiatic și nici nu te dezlipeste de identitatea ta. Dar pentru cei care vorbesc limba respectivă, nu renunțați la asimilare sau încadrare. Este o parte din voi. Îmbrățișează-l, prețuiește-l, iubește-l și vorbește - și îți va vorbi.