Acestea sunt modalitățile în care materialele plastice vă pot distruge corpul

Politică

Acestea sunt modalitățile în care materialele plastice vă pot distruge corpul

Planeta de plastic este o serie despre criza globală a materialelor plastice care evaluează costurile de mediu și umane și consideră posibile soluții la această problemă devastatoare creată de om.

19 decembrie 2018
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest
Fragmente de plastic și microplastice extrase de pe Great Pacific Garbage Patch în 2018 se află printre materiile naturale din partea de jos a unei plase de traul.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest

Plastica ne înconjoară. Mâncăm din plastic, depozităm mâncare în el, cumpărăm mâncare înfășurată în el, o punem în ochii noștri sub formă de lentile de contact, bem din ea - este inepuizabilă și, cu siguranță, incredibil de utilă. Însă un număr tot mai mare de dovezi arată că materialele plastice pot dăuna sănătății umane în mai multe moduri, iar în Statele Unite, există puține supravegheri guvernamentale care să o oprească.

Billie corp eilish

Colectiv, lumea produce aproape 300 de milioane de tone de plastic în fiecare an, iar jumătate din acesta este plastic de o singură utilizare, care este aruncat după prima utilizare, potrivit non-profitului Plastic Oceans International. Dintre materialele plastice pe care oamenii le-au produs încă din anii ’50, la fel cum materialele plastice comerciale au fost comercializate și au devenit ușor accesibile consumatorilor, doar 9% din acestea au fost reciclate, relatează Greenpeace.

Avem atât de mult plastic, deoarece este durabil, util în mai multe forme și de multe ori ieftin de achiziționat. Dar, în ultimul deceniu, oamenii de știință au descoperit că substanțele chimice care țin materialele plastice împreună au un impact negativ asupra sănătății umane. Dincolo de limitarea expunerii în totalitate - ceea ce s-ar dovedi dificil - nu putem face decât atât de multe pentru a ne proteja corpul de aceste impacturi, care pot fi treptate, dar pot fi și de lungă durată.

Materialele plastice sunt ținute împreună cu substanțe chimice numite plastifianți, iar experții și-au exprimat îngrijorarea cu privire la doi: bisfenol-A (cunoscut sub numele de BPA) și ftalati. BPA și ftalați pot fi găsiți în containere de alimente și băuturi reutilizabile, echipamente sportive, automobile, jucării, pardoseli de vinil, detergenți, șampon, săpunuri și spray-uri pentru păr. Acești plastifianți sunt clasificați sub umbrela „compușilor care perturbă endocrina”, în conformitate cu Stephanie Engel, doctor, profesor de epidemiologie la Universitatea din Carolina de Nord din Chapel Hill. '(Asta) înseamnă practic că pot acționa sau bloca acțiunea sistemului nostru natural de hormoni', spune Dr. Engel Teen Vogue.

Când încălzim plastic în cuptorul cu microunde sau reutilizăm sticlele cu apă de unică folosință, de exemplu, acești compuși găsesc o cale de intrare în corpul uman și pot provoca în timp o varietate de efecte asupra sănătății.

„Studiile au arătat că BPA poate avea implicații atât asupra funcției renale, cât și asupra funcțiilor metabolice”, spune Dr. Gabriel Olaiya, care lucrează cu Serviciul Național de Sănătate din Regatul Unit. Teen Vogue. „Studiile au arătat că poate provoca (...) debutul precoce al pubertății la copiii mici, precum și, de fapt, poate provoca (un) caz crescut de anxietate și probleme de comportament la copiii nenăscuți atunci când mamele lor sunt expuse la plastic”.

BPA și alți perturbatori endocrini pot agrava, de asemenea, afecțiuni precum diabetul, care provoacă leziuni renale, spune Dr. Olaiya. Conform mai multor studii recunoscute de Institutele Naționale de Sănătate din SUA, BPA este asociată și cu un risc crescut de cancer și „maturizare sexuală timpurie, scăderea fertilității masculine, comportament agresiv” și alte efecte.

Dr. Engel a lucrat la un studiu care a evaluat efectele expunerii femeilor însărcinate la ftalați asupra neurodezvoltării copiilor lor, de la naștere până la vârsta de 10 ani. Ea a clasat femeile în funcție de gradul de expunere a acestora - unele femei au fost expuse mai mult, altele mai puțin - prin măsurarea unui marker biologic în urină.

studenți internaționali atuți

Studiul a descoperit că copiii femeilor însărcinate care au avut cea mai mare expunere la un ftalat numit ftalat de dietilhexil, sau DEHP, „aveau de aproximativ trei ori riscul de a fi diagnosticați cu ADHD în copilărie, comparativ cu femeile din cea mai mică categorie de expunere”, Dr. Spune Engel. „Acest lucru se aliniază foarte mult cu un număr tot mai mare de dovezi care leagă expunerea la un anumit ftalat cu efecte neurodezvoltate în viața ulterioară”.

Publicitate

Pe scurt: Dr. Engel a găsit o legătură între expunerea unei femei însărcinate la un produs chimic găsit în plastic și riscul copilului de a dezvolta ADHD.

Ea constată că este imposibil să existe un grup de control de persoane care nu sunt expuse la aceste substanțe chimice, iar un astfel de grup de control nu ar reflecta „experiența noastră trăită”. În realitate, spune Dr. Engel, „trăim aici într-o supă chimică - este doar o parte a vieții moderne”.

Pentru a da seama de acest lucru, Dr. Engel a măsurat cât mai multe 20 de substanțe chimice diferite, care ar putea călători împreună în diferite produse. Ea a încercat să „dezintegreze” efectele expunerii la una în raport cu expunerea femeilor la toate celelalte substanțe chimice; asta este important, deoarece toată lumea are un nivel diferit de expunere plastică, în funcție de stilul lor de viață. Materialele plastice pot fi prezente în corpul nostru nu doar în lentilele de contact, ci și pe implanturile mamare, în microfibrele din apa pe care le bem și microplastici în peștele și sarea pe care o consumăm.

Peste opt milioane de tone de plastic ajung în oceanele noastre în fiecare an, potrivit Plastic Oceans International. O mare parte din acest plastic este gunoi și plastic din gropile de deșeuri care și-au găsit drum într-un corp de apă. Charles Rolsky, care studiază poluarea din plastic în ocean, spune Universitatea de Stat din Arizona Teen Vogue că microplasticele, sau materialele plastice care s-au despărțit în particule extrem de mici, se găsesc pe fundul oceanului. Aceste microplastice acționează ca un „vehicul pentru contaminanți” sau poluanți obișnuiți și pot fi mâncați de locuitorii de pe fundul oceanului ca niște crabi, care sunt apoi mâncați de ceva mai mare. Cu cât mergeți mai sus lanțul alimentar, cu atât mai concentrați devin acești contaminanți, explică Rolsky.

„Până când (contaminanții) ajung la o balenă mare sau rechin sau chiar (a) om, există o șansă decentă să se acumuleze la un nivel care ar putea fi dăunător”, spune Rolsky. Nu există dovezi clare cu privire la impactul pe scară largă al microplastelor asupra sănătății, dar cercetările disponibile nu pictează o imagine pozitivă. „Împreună că materialele plastice ca niște contaminanți. Împreună că contaminanții cauzează probleme. De asemenea, avem în vedere modul în care plasticele predominante sunt în ocean. Așadar, atunci când le adăugați pe toate, creezi doar acest scenariu care este foarte înfricoșător pentru orice ecosistem unde se găsește ”.

Campanii Greenpeace examinează microplastici colectați într-o plasă de traul și trași de pe Great Pacific Garbage Patch în 2018.

Tabor Wordelman

Când vine vorba de efectele asupra sănătății materialelor plastice, există încă multe lucruri necunoscute. Asta sperie specialiștii, deoarece, din istorie, reglementările privind plastifianții potențial periculoși nu au fost adoptate decât după ani de zile, fiind deja răspândite în materialele plastice. De exemplu, Administrația pentru Alimente și Droguri a interzis utilizarea anumitor materiale pe bază de BPA în sticlele pentru copii, căni cu sippy și ambalaje cu formulă pentru sugari în 2012, după ani de presiune din partea oamenilor de știință și a Congresului.

demi taylor rapid
Publicitate

Dr. Engel spune că în 2010, după ce companiile au eliminat voluntar BPA de la unele produse pentru copii, cum ar fi biberoanele, mulți producători pur și simplu l-au înlocuit cu un compus foarte similar numit bisfenol-S. „Și, se pare, 10 ani mai târziu, ar putea fi de fapt mai nociv decât substanța chimică pe care a înlocuit-o”, spune Dr. Engel. „Îl numim„ substituție regretabilă ”: un produs chimic îl înlocuiește pe altul și se dovedește că noul tip este de fapt mai rău decât cel care a fost eliminat. Companiile pot spune că un produs nu conține BPA, dar asta nu înseamnă că nu conține compuși cu efecte biologice similare sau mai grave.

Când vine vorba de dovedirea efectelor asupra sănătății substanțelor chimice din plastic, dr. Engel spune că în prezent sarcina este asupra consumatorului, ceea ce este o problemă, deoarece substanțele chimice se află în materialele de construcție, produsele de îngrijire personală și captuseala conservelor - lucrurile pe care nu le-ai crede conțin plastic. „Aș spune că mișcarea prudentă este de a reduce expunerea acolo unde poți și să încerci să faci alegeri - cu produsele pe care le folosești și cu produsele cumpărate - care să fie cât mai lipsite de plastic”, spune Dr. Engel. De exemplu, utilizați o sticlă de apă din oțel inoxidabil și depozitați alimentele în sticlă în loc de plastic.

În ceea ce privește protejarea pe termen lung, Dr. Engel spune că aceasta va lua schimbări la nivel de stat și federal. „Trebuie să facem presiuni aleșilor noștri pentru a dezvolta unele legislații de bun-simț care pot aborda nu doar o substanță chimică, ci problema (mai largă) a substituției regretabile și a modului în care protejăm consumatorii”, spune ea. „A pune toată responsabilitatea pe umărul consumatorului este doar nedrept, deoarece nu avem idee în ce produse sunt aceste substanțe chimice”.

Avem sisteme pentru protejarea consumatorilor înainte ca noile medicamente să intre pe piață, subliniază dr. Engel, adăugând că companiile farmaceutice trebuie să producă un volum mare de date de siguranță care dovedesc că substanțele chimice din medicamentele lor sunt sigure, iar acestea sunt trebuie să facem supraveghere post-comercializare pentru a vă asigura că nu există un rezultat neașteptat de sănătate. „Nu există absolut niciun motiv în lume de ce același sistem nu s-ar putea aplica chimicalelor”, spune ea.

Dr. Engel spune că FDA și Comisia pentru Siguranța Produselor de Consum, două organizații care reglementează substanțele chimice din plastic, au un mod întâmplător și disjunct de a aplica interdicții - cum ar fi interzicerea BPA în biberoane. 'Nu interzicem o substanță chimică - interzicem o substanță chimică într-un anumit produs', spune Dr. Engel. S-ar putea să i se interzică utilizarea BPA în biberoane, dar este încă prezent în alte materiale plastice cu care copiii și adulții vin în contact.

„Probabil că nici nu cunoaștem toate substanțele chimice care au fost introduse în aceste produse”, spune ea. „Lucrurile se înlătură, dar sunt înlocuite de substanțe chimice despre care de fapt știm și mai puțin - și ar putea fi mai rău - și nu știm”.

Pentru mai multe informații despre criza globală a materialelor plastice, citiți restul seriei Plastic Planet.