Pantalonii dvs. de yoga poluează apa pe care o beți

Politică

Pantalonii dvs. de yoga poluează apa pe care o beți

Planeta de plastic este o serie despre criza globală a materialelor plastice care evaluează costurile de mediu și umane și consideră posibile soluții la această problemă devastatoare creată de om.

19 decembrie 2018
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest
Cercetătorii testează probe de apă de la Great Pacific Garbage Patch pentru microfibre la bordul navei Greenpeace Răsăritul arctic în 2018. (Tabor Wordelman) Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Stare de nervozitate
  • pinterest

În fiecare an, americanul mediu aruncă 70 de kilograme de îmbrăcăminte, trimițând cantități masive de textile către depozitele de gunoi sau incineratoare și contribuind la emiterea de gaze cu efect de seră periculoase, ceea ce grăbește schimbările climatice. Nu există nicio întrebare că creșterea modei rapide și ritmul din ce în ce mai mare la care consumatorii aruncă hainele au contribuit la problemele serioase de mediu ale modei. În prezent, industria este al doilea cel mai mare poluator din lume, după combustibili fosili. Și în timp ce companiile și consumatorii sunt facând din ce în ce mai multă muncă pentru reciclarea articolelor de îmbrăcăminte și păstrarea hainelor din depozitele de deșeuri, doar o parte a problemei este abordată.

Impactul microfibrelor sintetice nu este adesea discutat, acesta fiind un poluant din plastic pe care majoritatea hainelor noastre îl eliberează prin spălare și uzură.

Unele îmbrăcăminte sunt confecționate din fibre naturale, cum ar fi bumbacul, mătasea și lâna, dar industria se bazează tot mai mult pe opțiuni sintetice, pe bază de plastic, precum poliester, nylon și spandex pentru mult de articole de îmbrăcăminte, inclusiv echipament de antrenament, pulovere, rochii și lenjerie. Aceste materiale sintetice sunt o alternativă generală ieftină, ceea ce le face ideale pentru cererile cu volum mare de modă rapidă. Potrivit Greenpeace, poliesterul este folosit acum în aproximativ 60% din hainele noastre.

În timp ce microfibrele pot proveni de la orice tip de țesătură, acestea sunt cele sintetice, non-biodegradabile, care au mediul în cauză. „Toate materialele vestimentare vor genera fibre, indiferent dacă sunt sintetice sau non-sintetice”, spune Dimitri Deheyn, cercetător asociat la Divizia de Cercetări în Biologie Marina a Scripps Institute. Teen Vogue. „Marea diferență este că bumbacul este natural și va fi degradat, digerat și va dispărea în mediu foarte repede; spre deosebire de microfibrele sintetice, care vor rămâne în mediul înconjurător și vor pluti în veacuri '.

Citiți mai departe pentru a înțelege mai bine problema și pentru a afla cum să combateți poluarea cu microfibre.

Ce sunt microfibrele?

Rolul microplastice - piese microscopice de plastic - joacă în poluările din plastic este vast. Sunt prezenți în apă îmbuteliată, sare de masă și peștele pe care îl mâncăm. Dar auzim mult mai puțin despre microfibre.

Microfibrele iluminate de fluorescență, făcându-le să pară albastre.

tendințele modei pariziene
Deheyn Lab, UC San Diego, Scripps Institution of Oceanography

„Microplastica (este derivată) din degradarea unor bucăți mai mari de plastic, (cum ar fi) sticle, pungi de plastic sau lucruri de genul acesta”, spune Deheyn. Deheyn explică că aceste fibre microscopice, care nu sunt clare pentru ochiul liber, sunt generate atunci când materialul țesăturii se degradează. Fragmente minuscule sunt de aproximativ 10 până la 20 de ori mai mici decât lățimea părului uman, așa că nu veți vedea imagini năprasnice ale vieții mării vizibil afectate de ele, dar studii multiple confirmă că se infiltrează pe căi navigabile și oceane în masă, în mare parte ca urmare a oamenilor și a textilelor pe care le folosim și le purtăm. Un studiu din 2011 publicat de Știința și tehnologia mediului a constatat că microfibrele reprezentau 85% din resturile produse de oameni pe țărmurile din întreaga lume, Gardianul raportat. Și un studiu din 2017 publicat în Buletinul de poluare marină a concluzionat că râul Hudson din New York ar putea trimite 300 de milioane de microfibre în Oceanul Atlantic în fiecare zi.

Cum poluează microfibrele?

Dar cum exact aceste fibre minuscule intră de fapt în mediu și apă? Într-o măsură, este doar existent: Deheyn explică că materialele pe care le purtăm se destramă la soare sau sunt duse de vânt. „Orice lucru pe care tu și cu mine îl purtăm în cele din urmă este expus elementelor și pur și simplu vom arunca mici lucruri pe ici și colo”, spune el, menționând că îmbrăcămintea sintetică lasă „poluarea invizibilă” oriunde este purtată.

Publicitate

Dar vehiculul principal pentru poluarea cu microfibre este ceea ce Jordan Nodarse, directorul denim și proiecte speciale la Reforma, se referă la „procesul apei la atingere”. Ori de câte ori o fibră intră în contact cu apa, indiferent dacă este în timpul producției sau în mașina de spălat acasă, capetele minuscule se decoltează. De exemplu, spune Nodarse Teen Vogue, „Aveți tricoul preferat de-a lungul a 10 ani. Îl speli, îl speli, îl speli (și) până la 10 ani mai târziu, după ce îl speli toți acei ani și îl porți, se simte mai ușor, se simte mai moale, iar motivul (...) se datorează faptului că s-a vărsat o parte din fibra sa ”.

Și, spre deosebire de uscătoarele cu capcanele lor de scame, mașinile de spălat nu au filtre pentru a prinde acea vărsare, astfel încât fibrele în schimb sunt transportate cu apa uzată, explică Deheyn. Nu toate stațiile de tratare a apelor uzate sunt echipate pentru a filtra astfel de fibre fine, invizibile și multe ajung să continue pe fluxurile de apă care duc la oceane.

David Pinsky, campionatul senior oceanelor Greenpeace, poziționează un filtru care poate captura microfibrele din probe de apă prelevate în Marea Patch Garbage Pacific în 2018, care au fost capturate pentru a fi ulterior examinate la microscop.

Tabor Wordelman

Potrivit Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii, spălarea textilelor sintetice contribuie cu 35% din toate versiunile globale de microplastice în oceane. Și nu numai că materialele sintetice și de calitate scăzută se vărsă mai mult în procesul de spălare, dar odată ce sunt în apă, sunt acolo pentru bine. „Toate fibrele de plastic produse sunt încă undeva pe această planetă ... sau sunt arse”, spune Robert van de Kerkhof, director comercial la Lenzing, companie care dezvoltă alternative naturale la fibrele sintetice. Teen Vogue. „Mulți dintre ei ajung în depozitele de deșeuri (și) mulți dintre ei ajung (...) în ape”.

Pe scurt: Sunt peste tot. „Modul în care o văd: trăim într-o supă a acelor microfibre și microplastice care plutesc în jurul nostru pe care le respirăm”, spune Deheyn. De fapt, Deheyn și colegii săi cercetători chiar au găsit microfibre în probe de zăpadă în Polul Nord, împărtășește el.

„Nu există niciun loc care să fie îndepărtat suficient pentru a nu avea niciun impact”, spune el. „Lucrurile devin atât de mici încât călătoresc lumea și se depun în cele mai îndepărtate locuri din lume, indiferent dacă este Polul Nord, fie că este vârful Muntelui Everest, fie fundul oceanului”.

Care sunt efectele poluării cu microfibre?

Odată ce microfibrele vor fi în aprovizionare cu apă, acestea sunt consumate de pește și alte vieți de mare '(Dacă prindeți un pește, acesta va fi plin de microfibre în intestin', spune Deheyn) și potențial de oamenii care apoi mănâncă acele creaturi. Și, cum ar fi microplastica, el spune că acestea sunt predominante în apa de băut, indiferent dacă sunt din sticle sau robinete. „Probabil că tu și cu mine bem și respirăm microfibre, poate chiar le mâncăm”, spune el. „Se estimează că aproximativ trei-cinci milioane de bucăți de microfibră sunt într-un corp uman la un moment dat. Ele curg doar prin noi '.

Deoarece cercetarea în jurul microfibrelor este încă relativ nouă, experții nu știu încă posibilele impacturi asupra sănătății animalelor sau a oamenilor, dar au previziuni, unele bazate pe riscurile de sănătate pe care le cunosc microplastica. Nu numai că microplasticele pot absorbi bacteriile dăunătoare din apă (care sunt apoi consumate de pește și oameni), dar studiile sugerează, de asemenea, substanțele chimice pe care le conțin în mod innascut în urma procesului de fabricație ar putea prezenta riscuri pentru sănătatea umană atunci când sunt ingerate. „Microplastica, desigur, are efecte toxice”, spune Deheyn. „Se așteaptă la fel la microfibre, dar nu s-a făcut încă distincția”.

După cum povestește David Pinsky, un senior al campaniei oceanelor la Greenpeace USA Teen Vogue, materialele plastice sunt „făcute din aceste materiale sintetice care se bazează pe combustibili fosili. Este greu de imaginat că sunt bune pentru sănătatea noastră '.

Publicitate

Una dintre marile întrebări pe care Deheyn și echipa sa de cercetători încearcă să le răspundă este dacă microfibrele pe care le consumă peștele se mută sau nu în zone ale corpului care afectează sănătatea unui animal - inclusiv porțiile de pește pe care le mănâncă oamenii. Dacă da, spune el, pot ataca fizic sau chimic celulele sănătoase și pot servi drept vehicule pentru contaminanții și bacteriile care se acumulează în interiorul fibrelor în sine - pe care oamenii le ingerează apoi.

„Nu este doar o problemă pentru mediul nostru, ci este o problemă cel mai probabil în jurul sănătății publice și care este viitorul pe care vrem să-l lăsăm pentru generațiile viitoare”, spune Pinsky. „Pentru a continua să avem îmbrăcăminte sintetică, nu putem permite asta dacă va polua mediul nostru”.

Care sunt alternativele?

Nu există o soluție clară pentru poluarea cu microfibre, în special atunci când analizăm problemele industriei modei cu durabilitatea. După cum povestește Matt Dwyer, director principal de inovație a materialelor la Patagonia Teen Vogue, există numeroși factori pentru crearea și vânzarea de îmbrăcăminte ecologică, inclusiv procese din fabrică, practici de muncă și multe altele. Selecția țesăturilor este doar una și nu este la fel de simplă ca utilizarea fibrelor naturale. Procesul de creștere și producere a materialelor precum bumbacul, cânepa și lâna, subliniază că „este foarte, foarte intensiv în resurse din cantitatea de apă și pământ care este nevoie pentru a-l crește, cantitatea de energie necesară pentru a-l prelua fibra, să nu mai vorbim de cantitatea de energie și apă necesară pentru a vopsi acele tipuri de lucruri la final ”.

Probele de apă prelevate în Oceanul Pacific în apropierea și în Marea Patch Garbage Pacific sunt filtrate printr-un aparat pentru a captura microfibrele pentru analiză.

Tabor Wordelman

Așadar, în timp ce produceți o cămașă de bumbac organic, folosind un material virgin, poate însemna o poluare minimă cu microfibră, creează totuși o amprentă considerabilă de carbon. Pentru Patagonia și alte companii ecologice, aceasta înseamnă că selecțiile lor de materiale includ o gamă largă de fibre, inclusiv poliester reciclat și nylon reciclat, toate alese cu scopul de a reduce amprenta globală a carbonului.

Acestea fiind spuse, există cu siguranță o valoare în căutarea alternativelor naturale pentru fibrele sintetice și coloranții - fie că sunt făcuți din fecale, creveți sau alte resurse naturale - pentru a rezolva problema specifică a poluării cu microfibre. Printre aceste alternative se numără produsele Lenzing, care includ fibra Lyocell TENCEL, Modal și EcoVero, iar înlocuitori similari sau identici sunt deja utilizați de o gamă largă de mărci, inclusiv Patagonia, Reforma, PrAna, Gap și Levi. Fibrele de Lenzing sunt fabricate cu diferite tipuri de lemn cu sursă durabilă (sau în cazul noului său produs Lyocell, Refibra, resturi de bumbac care altfel ar fi aruncate) prin procese din fabrică transparente și sunt complet biodegradabile. „Deoarece este 100% pe bază de lemn, dacă luați marca 100% TENCEL, aceasta face parte din ciclul natural al economiei circulare”, spune Van de Kerkhof Teen Vogue. „Teoretic îl poți îngropa chiar și în grădina ta și ... este pe pământ (și) câteva săptămâni mai târziu va fi dispărut complet”. Deși astăzi, este rar să găsești comercianți care vând articole 100% biodegradabile (versus, de exemplu, un amestec de TENCEL și poliester), utilizarea din ce în ce mai mare a acestor alternative este cu siguranță un pas în direcția corectă.

părul albit de zayn malik

În ceea ce privește modul în care fibrele naturale alternative afectează hainele pe care le cumpărați în cele din urmă, diferența este minimă. Sunt făcuți să simtă și să funcționeze în mod similar cu bumbacurile, poliesterii și alții cu care sunteți obișnuiți - deși unii oameni consideră că se simt puțin mai moi sau mai confortabili. „Folosim TENCEL de mulți ani ... pentru că are acest tiv frumos, mătăsos”, spune Dwyer, adăugând că senzația sa moale este excelentă pentru hainele precum tricourile și cămășile pe care le porți fără ceva dedesubt. În timp ce, în general, fibrele naturale tind să coste mai mult decât versiunile sintetice, Van de Kerkhof spune că atunci când vine vorba de prețul total pe care îl plătești pentru o îmbrăcăminte, diferența este aproape neglijabilă.

Publicitate

Dwyer spune că prețurile Patagonia sunt în același interval ca și concurenții lor, cu bonusul suplimentar de a cumpăra produse ecologice de la o companie care oferă o parte din ceea ce cheltuiți din nou pentru cauze de mediu.

Creșterea semnificativă a costurilor provine mai mult din sustenabilitatea unei companii și din practicile forței de muncă echitabile de-a lungul lanțului de furnizare și producție - ceea ce, spune Nodarse, merită. „Aveți un produs mai bun și nu numai că este un produs mai bun, care se simte mai bine, arată mai bine și (este) de calitate superioară, este transparent”, spune el. „Dacă puteți, cheltuiți ceva mai mulți bani pentru a cumpăra un produs mai bun de la o marcă mai bună, care, de fapt, vă asigură că lanțul de aprovizionare este sigur, iar lanțul de aprovizionare nu dăunează oamenilor și pământului în procesul de fabricare a produselor” .

Ce pot face consumatorii?

Este posibil să nu fiți acolo producând tricouri, dar sunteți foarte mulți poate sa face pentru a ajuta la minimizarea poluării cu microfibre. Pentru hainele pe care le dețineți deja, spălați-vă hainele mai rar. Tu într-adevăr trebuie să arunci cămașa în rufe după o singură uzură? Poți să cureți un mic semn? Ați încercat să vă puneți blugii în congelator? Și, dacă vă spălați, folosind setări la rece, care, conform Coaliției de poluare din plastic, provoacă mai puțin vărsare de microfibre decât apa caldă? Puteți investi într-o pungă de spălare care prinde unele dintre aceste fibre înainte de a putea intra pe căile navigabile. (Va trebui totuși să le aruncați în coșul de gunoi; și dacă sunt plasate într-un depozit de gunoi complet sigilat, spune Dwyer, acestea vor fi cel puțin conținute - deși Deheyn observă că este posibil ca fibrele să ajungă să fie incinerate și în mediu în acest fel.)

Dincolo de ceea ce există deja în dulapul dvs., ajutați la încetinirea trenului de modă rapidă, cumpărând mai puțin și cumpărând gânditor. Optați pentru haine second-hand în locul celor noi și fiți discernanți cu privire la etichete. „Oamenii cumpără (o îmbrăcăminte) pentru că arată bine și se simt bine”, spune Van de Kerkhof. Dar, „trebuie să se uite la etichetă, trebuie să fie mult mai conștienți (despre) ce se află acolo. Dacă consumatorul este mult mai conștient de ceea ce cumpără, de ce îl cumpără, de ce se află, atunci cred că industria modei va putea folosi mai puțin din aceste fibre sintetice foarte ieftine ”.

Împingeți mărcile pentru a crește transparența atunci când vine vorba de materialele și lanțul de aprovizionare (ca și în raportul de sustenabilitate al Reformei) și luați măsuri pentru finalizarea lor pentru a minimiza poluarea. (Marca face acest lucru folosind fibre naturale alternative și practici precum parteneriatul Patagonia cu o fabrică textilă care pre-vărsă și reciclează fibra înainte de a fi făcută în haine.)

„Este un moment minunat pentru oameni să-și ridice îngrijorarea cu unele dintre cele mai mari companii din lume și să le solicite să ia măsuri pentru schimbare”, spune Pinsky. „Întrebați-i ce fac pentru a inova alternative de design care nu vor polua mediul nostru și care pot avea impact asupra sănătății noastre”. Vă recomandă să puneți întrebări și să vă împărtășiți preocupările online, pe social media, și personal (vorbind respectuos cu managerii magazinului, de exemplu). „Pentru a începe acea conversație, este foarte puternic”, spune el. „Pur și simplu punând această întrebare, crește gradul de conștientizare și o aduce înapoi companiilor pentru a le anunța că baza lor de clienți fideli este preocupată și dorește să vadă alternative”.

La rândul său, Patagonia apreciază acest tip de comunicare din partea clienților. „Suntem surprinși constant de nivelul de profunzime și rigoare prin care trec oamenii și de întrebările pe care le primim doar prin canalul nostru de servicii pentru clienți”, spune Dwyer.

De asemenea, puteți pleda pentru schimbarea politicii - cum ar fi legislația pendinte din California, care ar necesita ca obiectele vestimentare formate din peste 50% poliester să aibă etichete de avertizare cu privire la poluarea cu microfibre - și să sprijine organizațiile de mediu și oamenii de știință cu care lucrează pentru cercetarea problemei și influența schimbării.

Poate părea o sarcină descurajantă, dar poate mai puțin atunci când luăm în considerare schimbările pe care le-am văzut cu materiale plastice mai mari, de unică folosință. În timp ce noi, ca societate, am înțeles impactul nociv, consumatorii, comercianții cu amănuntul și guvernele au luat măsuri - înlocuirea materialelor plastice de unică folosință cu opțiuni refolosibile, crearea de articole din materiale reciclate și instituirea interdicțiilor asupra unor lucruri precum sacii de plastic. „Acum trebuie să vedem același nivel de atenție asupra microfibrelor”, spune Pinsky. Și educându-vă în această privință și folosind portofelul și vocea ta pentru a împinge pentru schimbare, poți ajuta să facă asta.

Pentru mai multe informații despre criza globală a materialelor plastice, citiți restul seriei Plastic Planet.